Skip to content

Un commerce pour gens ordinaires? La Rochelle et la traite négrière au XVIIIe siècle

9 mai 2010

Exposition – Archives départementales de Charente Maritime
Du 10 mai au 10 septembre 2010

exposition archives départementales
Selon les estimations des historiens, quatre cent vingt-sept navires négriers sont partis de La Rochelle au XVIIIe siècle. Ils ont chargé environ cent trente mille captifs en Afrique, à destination des colonies de l’Amérique et principalement de Saint-Domingue. La brutalité des chiffres, la simplicité apparente des schémas représentant le circuit triangulaire de la traite, la figure emblématique des armateurs ne doivent dissimuler ni la complexité du processus ni la multiplicité des intervenants.

Pratiqué au long de cette période par plusieurs dizaines de négociants qui vont chercher les capitaux dans les provinces du royaume, à Paris et jusqu’à Londres, Barcelone ou Bâle, le commerce négrier rochelais alimente aussi les ateliers, les échoppes, les chais et les greniers où se fabriquent, se vendent et se conservent les marchandises destinées à l’achat des captifs en Afrique ; il irrigue les cabinets des hommes de loi et des comptables dont les écritures et les actes jalonnent le déroulement des expéditions ; il donne du travail aux chantiers navals et assure chaque année la subsistance de plusieurs centaines de matelots tandis que sur les rives du port, s’affairent les crocheteurs, les voituriers ou les portefaix. Autant de gens ordinaires qui, à leur manière, sont des acteurs de la traite, des acteurs souvent invisibles.
Les archives permettent aujourd’hui d’évoquer cette autre réalité du commerce négrier, jusque dans ses ramifications les plus ténues.

Publicités
No comments yet

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :